Un gol de Higuaín impulsa al Nápoles

Un gol de Higuaín impulsa al Nápoles

Un gol en el minuto 90 del argentino Gonzalo Higuaín permitió al Nápoles doblegar al Torino (0-1) y seguir firme en la tercera colocación de la Liga italiana, a tres puntos del Roma, que venció por 3-2 a Udinese.

La falta de acierto del conjunto local, que encadenó sucuarto encuentro consecutivo sin marcar, permitió al Nápoles sumartres puntos importantísimos en la pugna que los de Rafa Benítezmantienen con el Roma por el segundo puesto del campeonato.

El triunfo, sin embargo, no puede ocultar los problemas ofensivosdel conjunto napolitano, que no logró disparar entre los tres paloshasta los siete minutos de la segunda mitad, cuando Higuaín puso aprueba al meta Daniele Padelli con un remate desde la frontal delárea.

Escaso bagaje para los de Benítez, que pudieron marcharse endesventaja al descanso si la madera no hubiera impedido a los 28minutos que el lejano disparo del central del Torino Cesare Bovoacabase en gol.

De nuevo un poste, esta vez a remate de Riccardo Meggiorini,impidió al Torino adelantarse en el marcador a los 53 minutos,apenas dos antes de que Matteo Darmian obligase a lucirse al metaespañol del Nápoles Pepe Reina.

La más clara
Sin embargo, la ocasión más clara para los locales llegó a los73, cuando el internacional italiano Ciro Immobile, que hoy comenzóel duelo, igual que Alessio Cerci, en el banquillo, remató fueracuando se encontraba solo en el interior del área napolitana.

Fallos que el Nápoles haría pagar al Torino con un gol en elminuto 90 de Gonzalo Higuaín, que ya suma catorce en el campeonato,tras un pelotazo largo de la zaga visitante.

Higuaín, con su habitual fe, ganó la partida a la defensa local,que se quejó de una posible falta del delantero argentino, paraplantarse en el área y lograr de tiro cruzado el definitivo 0-1.

Un resultado que sitúa al Nápoles con una ventaja de diez puntossobre el Fiorentina, cuarto clasificado, y que prácticamente leasegura un puesto en la próxima edición de la Liga de Campeones.

Sufrido triunfo
El Roma respondió a la agónica victoria del Nápoles en el campo del Torino (0-1) con un sufrido triunfo por 3-2 sobre el Udinese que le permitió conservar la segunda plaza de la Liga italiana, con tres puntos más y un partido menos que los napolitanos.

Una victoria en la que jugó un papel decisivo el meta local Morgan de Sanctis, que evitó hasta en tres ocasiones el posible empate de un Udinese que hizo méritos suficientes para haber logrado algo más en su visita al Olímpico de Roma.

Ni el gol de Francesco Totti, que, tras cuatro partidos ausente por lesión, adelantó al Roma a los 22 minutos, evitó el sufrimiento a los locales, que añoraron en exceso el equilibrio que le aportan el sancionado Daniele De Rossi y el lesionado Kevin Strootman.

En busca de redención o confirmación

En busca de redención o confirmación

Ya se han superado los nervios del debut, pero los duelos de la tercera jornada de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA serán una prueba crucial para los perdedores de la primera fecha, pues una nueva derrota podría suponer una eliminación prematura.

El partido destacado
RDP de Corea-Canadá, 18 de marzo, Estadio Edgardo Baltodano, Liberia, 20:00 (hora local)

Si tenemos en cuenta la experiencia de las dos selecciones, nos espera un partido muy reñido. La RDP de Corea y Canadá no han faltado a ninguna edición del torneo, y Canadá ha alcanzado los cuartos de final dos veces. Las norcoreanas alzaron el trofeo en 2008, y son el único conjunto que ha disputado dos finales. El cuadro canadiense puede presumir de haber marcado el primer gol de la historia de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, y las asiáticas de haber cosechado el triunfo más amplio: un increíble 11-0 sobre Gambia, en 2012. Este encuentro dará a los dos combinados la oportunidad de dejar atrás la decepción de la primera jornada, en la que Canadá empató con Alemania después de ir ganando por dos goles y la RDP de Corea perdió ante Ghana (2-0).

El resto de la jornada
Ghana y Alemania se verán las caras en el Grupo B. Las Doncellas Negras querrán reeditar su actuación del último certamen, al convertirse, en 2012, en las primeras africanas que se colgaban el bronce. Y parecen ir por el buen camino, tras vencer en su primer compromiso. En cuanto a las alemanas, están decididas a justificar su condición de favoritas tras remontar dos goles en tres minutos frente a Canadá, y se esforzarán por evitar caer en la primera fase, algo que no les ha ocurrido nunca.

En el Grupo A, las anfitrionas se medirán con Italia, que ganaron a Zambia (2-0) en su debut en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. Después de la goleada sufrida ante Venezuela, las costarricenses están obligadas a sumar los tres puntos para no decir adiós antes de tiempo, y también para reconciliarse con su afición.

Venezuela afronta una cita en teoría más asequible, ante unas zambianas que se mostraron muy inconstantes en su primer partido en esta categoría. Tras su exhibición de la primera jornada, las sudamericanas querrán obtener el pase a la segunda ronda del torneo por primera vez en su historia.

Jugadora a seguir
A juzgar por los dos goles que marcó, a Deyna Castellanos no le afectó en absoluto la presencia de un numeroso público costarricense. La atacante venezolana fue una de las artífices del abultado triunfo de las suyas sobre el país organizador. ¿Seguirá la racha?

Números que hablan
4:
el choque de este martes será el cuarto entre Ghana y Alemania en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, lo que constituye un récord. Dominan las germanas, con dos victorias, pero las africanas se adjudicaron su último encuentro hasta la fecha, el partido por el tercer puesto de Azerbaiyán 2012.

Hemos oído
“Soy un entrenador conservador en lo que respecta a la táctica y a las titulares. Hay que ser prudente al hacer cambios, porque a veces a las jugadoras les cuesta adaptarse. Después de lo que vi contra Italia, creo que Zambia puede plantearnos problemas. Vamos a tener que dar el máximo”.
Kenneth Zseremeta, seleccionador de Venezuela.

El programa
Grupo A:

Costa Rica-Italia (Estadio Nacional, San José, 20:00)
Venezuela-Zambia (Estadio Nacional, San José, 17:00)

Grupo B:
Ghana-Alemania (Estadio Edgardo Baltodano, Liberia, 17:00)
RDP de Corea-Canadá (Estadio Edgardo Baltodano, Liberia, 20:00)
(horarios en hora local)

¿Quién reinará en Costa Rica?

¿Quién reinará en Costa Rica?

La cuarta edición de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA ya está aquí, y todo está preparado en Costa Rica para vivir tres semanas de grandes emociones con el balón como protagonista.

En plena cuenta atrás para el partido inaugural, que enfrentará este próximo 15 de marzo a Costa Rica y Venezuela, FIFA.com pone el foco en el torneo de las grandes promesas del fútbol femenino y, a través de su sección de debate ¡Que se oiga tu voz!, te pregunta:

-¿Quién se coronará en Costa Rica?

16 son los equipos que tomarán parte en esta gran fiesta y, con las ausencias destacadas de Francia y la República de Corea, ganadoras de las dos últimas ediciones, el torneo se presenta más abierto que nunca.

Sí estará en Costa Rica la selección de la RDP de Corea, vencedora en 2008, y también otras potencias tradicionales del fútbol femenino como Alemania o Canadá y la siempre competitiva Ghana. Sin embargo, las cuatro han quedado encuadradas en el mismo grupo… ¿será éste entonces el año de las sorpresas?

Equipos como España, bronce en Trinidad y Tobago 2010, Nigeria, omnipresente en el torneo, o las siempre competitivas Japón y la RP China pueden estar ante su gran oportunidad, pero también muchas otras selecciones que, hasta la fecha, no han brillado tanto en una Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA.

La anfitriona Costa Rica, por ejemplo, no pasó de la fase de grupos en su anterior participación en el torneo, en 2008, pero afronta la presente edición con muchas ganas y el aliento de todo un país detrás.

También la ilusión mueve a México y Colombia, y no debemos descartar a equipos como Venezuela, Paraguay o Nueva Zelanda, que ya saben lo que es jugar un mundial. Y luego están las novatas. ¿Podrían las debutantes Italia o Zambia dar la campanada?

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El Atleti golea y regresa a la élite (4-1)

El Atleti golea y regresa a la élite (4-1)

El Atlético de Madrid completó su irrupción entre los ocho mejores equipos de Europa, con su pase a los cuartos de final de la Liga de Campeones, gracias a un 4-1 al Milan, en una demostración más de la competitividad rojiblanca. Diego Costa, dos, Arda Turan y Raúl García anotaron los goles del ganador.

17 años después…
Fue una noche grande de ‘Champions’ en el Manzanares, de esas anheladas por los hinchas desde hace años. Se sentía en el ambiente, el mismo de aquel 19 de marzo de 1997 frente al Ajax en los cuartos de final. A esa ronda del torneo volverá 17 años después con un camino solvente y sin derrotas en esta edición de la competición.

Su comienzo del duelo fue inmejorable. El cronómetro marcaba dos minutos y medio cuando una jugaba rápida, de esas que tantos goles le han dado al equipo, asociado a ese fútbol directo incontrolable para sus adversarios: un robo de pelota, de Gabi; un centro perfecto, de Koke; y un remate magnífico, de Diego Costa.

Medio gol fue de Koke, el otro medio de Diego Costa, que anotó de forma acrobática el 1-0. El atacante fue un incordio constante para la defensa rival. Siempre en continuo movimiento, siempre dando múltiples opciones a sus compañeros para armar la jugada de ataque, por un lado, por el otro, con la pelota, en carrera, a la contra…

Era un panorama idílico para el Atlético, un impulso más para un equipo que ya ganó en San Siro y que ahora se proponía más, incluirse entre los ocho mejores de Europa y superar un desafío más en dos años sensacionales con Simeone, con tres títulos, la pelea por la Liga y la vuelta a la ‘Champions’. Ya avistaba los cuartos.

No jugó el Atlético con el 0-1 de la ida, pero sí entonces con el 1-0 de la vuelta. Replegó líneas, se juntó en torno a su área, a la espera de las embestidas de su contrincante, ninguna hasta que una larguísima jugada, en la que el Milan movió, movió y movió la pelota de un lado a otro, abrió el camino de un inquietante empate.

Por su banda derecha encontró el equipo italiano una vía hacia la portería de Courtois, con un buen centro al área, mucho despiste en el marcaje de la defensa rojiblanca y un rematador, el brasileño Kaká, que cabeceó el 1-1 poco antes de la media hora (m. 27), en la primera ocasión del partido para un irregular conjunto ‘rossonero’.

Despejó todas las dudas
Sintió entonces preocupación el Atlético. Sin precisión en el pase, golpeado en su confianza por el tanto en contra, con una cadena de pérdidas de balón y exigido por el Milan, que amenazó con un cabezazo de Kaká. Pintaba a problemas el encuentro hasta que la fortuna reactivó al equipo rojiblanco con el 2-1 en el minuto 40.

Lo marcó Arda Turan con la colaboración involuntaria de Bonera. No parecía un tiro demasiado peligroso para Abbiati el lanzamiento del centrocampista turco desde el borde del área, pero el toque en el central lo transformó en una parábola inalcanzable para el guardameta, que vio inmóvil y sin opción como el balón le superaba.

Un alivio para el Atlético, que se recompuso con el gol, despidió el primer tiempo cerca del tercero, con una preciosa chilena de Raúl García por milímetros fuera de la meta visitante, y encaró la segunda parte más lejos de su área para defender y con contraataques trepidantes, como el que culminó Gabi con un disparo en el poste.

Ya no le dio respiro al Milan. Sólo un tiro de Robinho, el recurso de Seedorf para la reanudación, al que respondió Courtois con agilidad, como lo hizo a todos los balones que sobrevolaron su área. Fue una garantía para el Atlético, que sentenció después, a 20 minutos del final, con un cabezazo de Raúl García a centro de Gabi.

Un larguero de Robinho fue la respuesta del Milan, hundido con el 4-1 posterior de Diego Costa y ya incapaz de poner en duda la plaza del Atlético en los cuartos de final de la Liga de Campeones, un nuevo reto para un equipo que también impone su enorme ambición, competitividad y firmeza en el mejor torneo del continente.

El Betis, a rematar la faena

El Betis, a rematar la faena

El Valencia es el equipo que más y mejortiene encarrilado el pase a los cuartos de final de la Liga Europatras ganar en Sofía al Ludogorets (0-3), mientras que el Betisintentará rematar la faena en el euroderbi ante el Sevilla trasganar en el Sánchez Pizjuán (0-2) y el Juventus, anfitrión de lafinal, intentará evitar la eliminación en Florencia después del 1-1 de laida.

El conjunto que dirige el argentino Juan Antonio Pizziremató la eliminatoria en un partido en el que demostró su pegada.Ni siquiera la baja por sanción del malí Seydou Keita, expulsado enla ida, debe ser un obstáculo para un conjunto que sueña con volvera coronarse en Europa y a resarcirse de la triste andadura liguera.

El Betis defenderá en su feudo del Benito Villamarín el 0-2conseguido en el Ramón Sánchez Pizjuán ante un Sevilla herido en suorgullo que, pese a la importante desventaja con la que parte, norenuncia a la remontada.

Los derbis son partidos especiales, imprevisibles. Por ello, niel equipo del argentino Gabriel Calderón se fía ni el de Unai Emeryrenuncia a la hazaña.

El Betis, colista en la Liga, sabe que este debe ser su granobjetivo, la salvación, pero que las alegrías continentales puedenreforzar su confianza. Mientras tanto, el Sevilla, en buena rachaliguera, quiere reverdecer laureles no muy lejanos y protagonizaruna gesta.

Riesgo para la Vecchia Signora
El Artemio Franchi albergará un más que interesanteFiorentina-Juventus. El cuadro viola arrancó un empate a uno delchoque de Turín y por lo tanto parte con ventaja, pero el equipo deAntonio Conte, que tiene el título liguero en el bolsillo, quiereser protagonista de la final que se disputará en su estadio. Trassalir de forma prematura de la Liga de Campeones, caer en esta LigaEuropa sería otro golpe a la temporada.

El Nápoles del español Rafa Benítez tratará de remontar el 1-0sufrido en Oporto. El estadio San Paolo debe vestir sus mejoresgalas para llevar en volandas a sus jugadores en busca de laremontada.

El Benfica, tras asaltar White Hart Lane (1-3), no debe versesorprendido por un Tottenham que no encuentra la línea pero queanuncia batalla para esta vuelta.

El Olympique Lyon defenderá en Plzen el 4-1 obtenido en el primerencuentro; el AZ Alkmaar visitará al Anji Makhachkala con una cortaventaja de 1-0; y el Salzburgo del artillero español JonathanSoriano recibirá al Basilea dispuesto a no parar aquí su brillantecampaña continental, si bien los suizos, pese al 0-0 del St. JakobPark, han demostrado ser muy peligrosos en sus desplazamientos.

El viernes se celebrará el sorteo de los cuartos de final en elpróximo peldaño camino de la final del 14 de mayo del Juventus Arenaturinés.

Venezuela, Italia y Ghana, clasificadas

Venezuela, Italia y Ghana, clasificadas

EL RESUMEN DE LA JORNADA Tras la disputa de la tercera jornada de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Costa Rica 2014, ya se conocen las primeras selecciones clasificadas. Ghana se aseguró la primera plaza del Grupo A con su victoria frente a Alemania y está ya en cuartos de final. En el Grupo B, Italia y Venezuela pueden prepararse igualmente para la siguiente ronda después de imponerse a Costa Rica y Zambia, respectivamente.

Estas dos selecciones, en cambio, se despedirán del torneo tras la última jornada de la fase de grupos. En el Grupo B, tanto Canadá como la RDP de Corea y Alemania tienen todavía opciones de acceder a la siguiente ronda.

Resultados
Grupo A
Venezuela 4-0 Zambia
Costa Rica 0-1 Italia

Grupo B
Ghana 1-0 Alemania
RDP de Corea 1-1 Canadá

Momentos destacados
Bailes con sones ajenos
A lo largo de esta Copa Mundial hemos podido ver a varias selecciones cantando a pleno pulmón antes de saltar al terreno de juego. Que el equipo contrario baile al son de esos cánticos, sin embargo, es algo nuevo. Así sucedió cuando los equipos de Venezuela y Zambia coincidieron poco antes de empezar el partido. Las africanas entonaron la “canción de los Chipolopolo”, la selección absoluta masculina campeona de la Copa Africana de Naciones en 2012. Lejos de sentirse impresionadas, las sudamericanas prefirieron moverse rítmicamente a los acordes de la canción.

Extraordinaria jugada sin recompensa
Podría haber sido el gol del día, cuando no de todo el campeonato. Tras dejar atrás a tres adversarias, la ghanesa Lily Niber Lawrence penetró en el área alemana por la derecha, y con una finta y un suave toque de balón sentó también a la portera rival, pero cuando quiso disparar a puerta el balón se le escurrió y marró la ocasión. Pese a no verse recompensada con el gol, Lawrence dejó constancia una vez más de la habilidad técnica que posee.

La tristeza de una nación
Antes incluso de que concluyese el partido contra Italia, algunas lágrimas corrían ya por el banquillo costarricense. Cuando sonó el pitido final en el Estadio Nacional de San José, las jugadoras del equipo anfitrión dieron rienda suelta a su pesar, sabedoras de que no tienen ya oportunidades de acceder a la siguiente ronda. Sobre el terreno de juego pudo verse entonces cómo el cuerpo técnico intentaba consolarlas y ponerlas de nuevo en pie. Especialmente emotiva fue la enorme ovación con la que el público despidió a sus jugadoras, en reconocimiento de la garra demostrada durante todo el partido.

El dato
14: los tres goles de la venezolana Gabriela García en el partido contra Zambia constituyen la 14ª tripleta marcada durante una Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. Con sus tres tantos, la máxima goleadora de la fase clasificatoria sudamericana ha conseguido dar pruebas de la clase que atesora en el torneo mundialista, tras no conseguir anotar en la primera jornada.

La frase
“Ha sido un momento duro y difícil, pero no podemos olvidar que lo importante aquí es el desarrollo de las jugadoras. Y parte del proceso pasa por aprender a aceptar y digerir las derrotas. Estas chicas van a progresar muy bien para el futuro”.
Juan Diego Quesada, seleccionador de Costa Rica

Próxima jornada
Miércoles, 19 de marzo de 2014 (hora local)

Grupo C (Tibás) 
Nueva Zelanda-España, 17:00
Paraguay-Japón, 20:00

Grupo D (Alajuela)
México-China, 17:00
Colombia-Nigeria, 20:00

Un derbi histórico y europeo

Un derbi histórico y europeo

El Sevilla y el Real Betis dirimen el jueves en la ida de los octavos de final de la Liga Europa un nuevo duelo fratricida entre los eternos rivales sevillanos en lo que será un derbi histórico al ser la primera vez que se ven las caras en un torneo europeo.

Este Euroderbi marca un hito histórico en los enfrentamientos entre los dos clubes sevillanos, pues en los más de cien años de historia de ambos se han medido en 117 partidos oficiales pero nunca en una competición continental, un nuevo aliciente para unir a la pasión tradicional con la que se viven estos choques en la ciudad.

Los dos equipos llegan en un buen momento europeo a esta inédita cita. Los sevillistas llevan seis partidos sin perder -dos en Europa y cuatro en la Liga BBVA, con tres victorias seguidas-; y los béticos, tres -un triunfo en Kazán y un empate y una victoria ligueros-.

No obstante, la situación clasificatoria de los dos en la Liga es radicalmente opuesta: el Sevilla es séptimo con 41 puntos y el Betis es último con 18, a ocho de la permanencia, pero ambas aficiones saben que un derbi no es un partido más, es otra historia, y que puede ganar cualquiera con independencia de cómo vayan clasificados.

Los precedentes más recientes en el Ramón Sánchez Pizjuán son negativos para el Betis, ya que en sus dos últimas visitas cayó goleado por 5-1, la pasada campaña con José Miguel González Míchel en el banquillo sevillista, y por 4-0, ya con Unai Emery, en el choque de la primera vuelta liguera, tras encajar sendos goles muy tempraneros.

Bajas en ambos bandos
Los locales continúan con las bajas del central argentino Nico Pareja, el centrocampista camerunés Stéphane M’Bia y el extremo hispano-ruso Denis Cheryshev, por lesión, mientras que el lateral zurdo Alberto Moreno tiene un golpe en el peroné izquierdo y el jueves, en la última sesión que dirigirá Emery, se valorará su estado.

Por su parte, el Betis tiene las bajas por lesión del delantero Chuli, el mediapunta Verdú y el lateral Nacho; del centrocampista Nosa Igiebor, que se recupera de una operación en una rodilla; del también medio José Antonio Delgado ‘Nono’, sancionado; y del defensa Chica y el mediocampista Matilla, que no están inscritos en la UEFA.

Para este partido, en el que el Sánchez Pizjuán rozará el lleno en su aforo de 45.000 espectadores, con unos 2.000 béticos en una grada especialmente acotada, Calderón no ha dado pistas sobre si empleará una zaga de cinco, con N’Diaye más retrasado, o de cuatro, supuesto en el que el senegalés jugaría como medio centro.

El Valencia, a Bulgaria
El Valencia buscará en Bulgaria y sin Dani Parejo un buen resultado ante el Ludogorets, que eliminó en dieciseisavos de final al Lazio de Roma.

El argentino Juan Antonio Pizzi, entrenador del Valencia, alineará en el centro del campo a Keita, Javi Fuego y Míchel Herrero. El argentino Fede Cartabia, el chileno Eduardo Vargas y el brasileño Diego Alves serán titulares.

El Ludogorets, el equipo de la localidad de Razgrad, de 35.000 habitantes y situado en el centro del país balcánico, jugaba hasta hace cuatro años en tercera división y ha logrado en los últimos tiempos ganar la liga búlgara en dos ocasiones.

El equipo es el actual líder de la Liga de Bulgaria y el delantero esloveno Roman Bezjak es segundo en la lista de goleadores de la Liga Europa con seis tantos, sólo superado por el delantero español del Red Bull de Salzburgo Jonathan Soriano, con un gol más.

Juventus-Fiorentina, partidazo
En uno de los mejores duelos de la jornada, el Juventus recibirá en Turín al Fiorentina, que ya tiene poco que decir en la Liga italiana y se aferra a la esperanza de avanzar en el torneo continental. En la Vecchia Signora está en duda la presencia del delantero argentino Carlos Tevez, dolorido en el tendón rotuliano.

En otros partidos importantes, el Porto jugará en el estadio do Dragão ante el Nápoles y el Tottenham Hotspur recibirá en White Hart Lane al Benfica.

Campbell no renuncia a nada

Campbell no renuncia a nada

“Sueña en grande”. Eso dice uno de los últimos mensajes en su cuenta de Twitter. Es un fiel reflejo del excelente momento que vive el futbolista costarricense Joel Campbell. Sus sueños se están cumpliendo, y sus sueños no eran pequeños.

¿Por donde empezamos? El delantero tico acaba de conquistar el primer título de su palmarés. Ha ganado con Olympiacos el título de liga en Grecia con cinco jornadas de antelación al final de temporada. “Ha sido un logro muy importante en mi carrera”, reconoce en los micrófonos de FIFA.com.

Y ahora enfrenta en Old Trafford el partido de vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA con una ventaja de 2-0 conquistada en casa en la ida ante el Manchester United.

Campbell firmó el segundo tanto, un golazo desde más de 30 metros que tuvo una dedicatoria muy especial: “Fue un impulso, vi al portero y simplemente me salió ese remate. Mi padre estaba en la grada, fue un orgullo”, asegura.

Noquear a los poderosos Red Devils sería un tremendo argumento para un jugador cuyo siguiente sueño es tener una oportunidad en la Premier League con el Arsenal, equipo al que pertenece desde 2011, pero en el que nunca ha jugado. Los Gunners le han cedido consecutivamente al Lorient francés, el Betis español, y al campeón griego. “Siempre he estado listo, necesito que me den esa oportunidad y para eso estoy trabajando”, asegura.

Si el buen momento en clubes no fuera suficiente para convencer a Arsene Wenger, Campbell todavía tiene otro as en la manga. El delantero tico está a las puertas de disputar la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. “Es un experiencia muy bonita poder defender la camiseta de tu país en cada cita. Y obviamente haber alcanzado el Mundial de Brasil es muy importante para todos”, dice.

La evolución de este jugador de 21 años ha sido meteórica. En 2009 disputaba la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA de Nigeria, y dos años después le vimos en Colombia para la Copa Mundial Sub-20. “Creo que he madurado mucho, personalmente y en mi juego. Ya no soy el mismo Campbell, pero me siento muy contento con mi crecimiento”.

“Me siento cómodo jugando en el centro y como punta puro, pero para mí lo más importante es hacer las cosas bien y hacer lo que pide el entrenador: aprovechar mi movilidad, encarar y sacar provecho de mis virtudes técnicas para ayudar al equipo”, sigue.

El gran reto
Costa Rica clasificó con dos jornadas de antelación, y terminó segunda de la tabla por detrás de EEUU en el Hexagonal final de la CONCACAF. En el Sorteo del Mundial, la suerte le fue esquiva. Los ticos pelearán en el Grupo D con tres excampeones mundiales: Uruguay, Italia e Inglaterra. ¿Sueño o pesadilla?

“La verdad es que es un sueño, un placer tener la oportunidad de enfrentar a rivales de tal magnitud, ¡que mejor que jugar con los mejores en Brasil!”, dice con arrojo. “Yo no renuncio a superar la primera ronda”.

El duelo, tal vez, más picante será con la Celeste, el equipo que les cerró las puertas de Sudáfrica 2010 en la repesca. “Yo vi aquel partido en mi casa con la familia y fue una gran decepción. Pero eso ya es historia. El fútbol da muchas vueltas y ahora hay que aprovechar esa oportunidad de revancha”.

Los primeros pasos en la élite

Los primeros pasos en la élite

Muchas de las jugadoras que disputan la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2014 vivirán en Costa Rica su primera experiencia en un gran certamen internacional. Echamos un vistazo al menú que nos ofrece la primera jornada.

Partido destacado
Alemania - Canadá, Liberia, 15 de marzo de 2014, 20:00 (hora local)

Alemania es una gran potencia en el fútbol femenino. Su selección absoluta ya se ha coronado campeona del mundo en dos ocasiones y su combinado sub-20 se llevó el título en la cita mundialista que se disputó en tierras alemanas en 2010. Sin embargo, todavía no han conseguido el oro en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. El equipo que entrena Anouschka Bernhard llega a Costa Rica como campeona de Europa después de imponerse a España en la tanda de penales de la final europea y aspira ahora al trono mundialista.

Encuadrada en el Grupo B, la selección alemana se medirá el sábado a Canadá, que hasta la fecha ha participado en todas las fases finales de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, aunque nunca ha logrado superar los cuartos de final. En la competición preliminar de la CONCACAF para Costa Rica 2014, la escuadra norteamericana sólo cedió en la final frente a México. Hay que destacar que las canadienses, que perdieron la final en la tanda de penales después de que el tiempo reglamentario concluyese con empate a 0-0, no concedieron ningún gol en todo el certamen. Esta solidez defensiva será una de las bazas de las Canucks en Costa Rica.

El resto de la jornada
La jornada en el Grupo B se completa con el partido entre la RDP de Corea, campeona del mundo de la categoría en 2008, y Ghana. Ambos equipos han participado en todas las ediciones de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA hasta la fecha.

En el Grupo A, la anfitriona se mide a Venezuela en la que será la segunda experiencia en la competición de ambas escuadras. En la edición de 2008, el conjunto centroamericano tuvo la mala suerte de caer en un grupo difícil –junto con RDP de Corea, que acabaría proclamándose campeona del certamen, Alemania, que sería tercera, y Ghana– y se vio relegada a la última posición. Sin embargo, las cosas deberían ser diferentes en esta ocasión para Costa Rica, que juega en casa y con el apoyo de su afición. Venezuela tratará de mejorar el papel que hizo en 2010, cuando quedó eliminada en la fase de grupos. En el otro partido del grupo se verán las caras Italia y Zambia, dos debutantes en este torneo.

Jugadora a seguir
A sus 15 años, Gloriana Villalobos es la futbolista más joven del conjunto anfitrión. A pesar de su edad, la centrocampista ofensiva, que lleva el dorsal diez a la espalda, es una de las mejores jugadoras y la capitana del combinado costarricense y liderará a su equipo sobre el césped.

Números que hablan
5 - Zambia es ya el quinto equipo africano que participa en una Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. En sus respectivos estrenos en la competición, Nigeria, Ghana, Gambia y Sudáfrica no pasaron de la fase de grupos.

Hemos oído
“Estamos muy contentas por estar aquí y deseando arrancar el torneo. Será una gran experiencia y estamos muy emocionadas y un poquito nerviosas”.
Jasmin Sehan, delantera de Alemania.

El programa
Italia - Zambia (San José, Nacional, 17:00)
Costa Rica - Venezuela (San José, Nacional, 20:00)
Ghana - RDP de Corea (Liberia, Edgardo Baltodano Briceño, 17:00)
Alemania - Canadá (Liberia, Edgardo Baltodano Briceño, 20:00)
(horarios en hora local)

Sonrisas y lágrimas

Sonrisas y lágrimas

EL RESUMEN DE LA JORNADA – Fue un día de muchas lágrimas: de las anfitrionas, que no lograron rescatar ni un punto para despedirse de su entregada afición, y de las alemanas, que fueron noqueadas inesperadamente por la RDP de Corea. Pero también hubo sonrisas: de las Canucks, aliviadas tras su angustiosa victoria ante Ghana y de Chanda Grace, la delantera zambiana que colaboró con un tanto para la primera victoria de su equipo en estreno en una Copa Mundial Femenina. Hasta hubo quien combinó ambas, sonrisas y lágrimas, como una emocionada aficionada venezolana…

Resultados
Grupo A
Zambia 2–1 Costa Rica
Venezuela 1-0 Italia

Grupo B
Canadá 2-1 Ghana
RDP de Corea 4-3 Alemania

Momentos destacados

Sister act
Se perdió el último partido, el empate 1-1 ante la RDP de Corea, por lesión, pero no pudo regresar en un mejor estado de forma. Marie Levasseur anotó el doblete que permitió a Canadá imponerse a Ghana y así sellar su boleto a cuartos. Con el segundo gol, su hermana gemela Catherine captó la atención de las cámara en las gradas por su efusiva celebración.

Remontada con tambores
Era la primera vez que se veía una remontada tan importante en la historia de este torneo. Las norcoreanas levantaron un 0-3 en contra ante nada menos que Alemania. Y el público agradeció semejante logro con una explosión de música en la grada. Justo cuando Ri Ji Hyang anotó el cuarto, un grupo de trompeta y tambores entró a la grada. La afición se animó y calentó el ambiente en Alajuela.

En racha
Tres partidos, cuatro goles y dos asistencias. La delantera Deyna Castellanos está en racha y ya acumula dos distinciones como Jugadora Live Your Goals del partido. Ante Italia, apenas un minuto después de la reanudación, llegó en carrera a un balón largo al área, y tras el bote, remate en parábola, de primeras. Luego Castellanos, admiradora de su compatriota Juan Arango, celebraba de la manera habitual: manos al pecho formando un corazón y un beso al aire. Hay alguien que lo recoge allá arriba en la grada. Su mamá le devuelve el gesto y otro beso, con los ojos vidriosos de tanta emoción.

El dato
1 –
Es la primera vez que la RDP de Corea cae en la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. Hasta la fecha su peor actuación fue en Trinidad y Tobago 2010, pero allí fueron cuartas. También es la primera vez que una selección femenina alemana cae en la primera etapa de una competición FIFA de cualquier edad.

La frase
“Las muchachas hicieron un gran esfuerzo, pero las cosas no nos salieron bien, y además tuvimos la mala suerte de la jugada de la portera. Igualmente creo que esta ha sido una gran experiencia, para el país como organizador, y para las muchachas, porque este es el primer paso para el gran futuro que les espera. Han ganado mucha experiencia de cara al próximo Mundial Femenino Sub-20 para el que muchas de ellas podrán ser seleccionadas”.
Juan Diego Quesada, seleccionador de Costa Rica.

Próxima jornada (horario local)
Domingo 23 de marzo
Grupo C
Japón-Nueva Zelanda (San José, 17:00)
Paraguay-España (Liberia, 17:00)

Grupo D
Nigeria-México (San José, 20:00)
Colombia-RP China (Liberia, 20:00)